苹果抛弃高通?与英特尔合作开发5G iPhone

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苹果抛弃高通?与英特尔合作开发5G iPhone

英特尔发布最新5G调制解调器

凤凰科技讯 据《快公司》杂志北京时间11月17日报道,知情人士称,在未来iPhone机型的5G调制解调器供应上,苹果公司正明显偏向于英特尔公司。

知情人士称,苹果与英特尔的工程师一直在合作进行5G技术的前期工作研究。5G是下一代无线宽带技术标准。与此同时,苹果与调制解调器行业龙头企业——高通公司——的沟通很有限。

高通的调制解调器芯片能够为运营商提供更多功能,例如上行链路载波聚合技术,但是知情人士称,许多功能将不会得到运营商的广泛采用。苹果工程师相信,英特尔的调制解调器将能够达到未来iPhone的要求。

虽然英特尔在调制解调器市场远远落后于高通,但是该公司有一个小团队在开发5G,数量达到“数千人”。现在,英特尔把为iPhone提供5G调制解调器视为一个“必赢”的任务。

英特尔在今年的国际消费电子展上宣布了自主5G调制解调器,并在今天发布新闻稿称,公司已经成功完成了“基于早期5G芯片的全面端对端5G通话”,并认为这是公司在调制解调器开发历史上的一个重要里程碑。英特尔的这一进展与苹果计划在2019年或2020年推出5G版iPhone一致。

英特尔在一份声明中称:“尽管我们不会对客户的产品置评,但是我们今天发布的新闻稿证明,英特尔在加快5G普及的5G路线图上进展迅速。”

与高通关系恶化自2011年以来,高通一直为iPhone供应调制解调器,并拥有更为成熟、功能齐全的5G调制解调器。在投入了大量研发资金后,高通在去年10月宣布了世界上首个5G调制解调器——骁龙X50。

英特尔从去年的iPhone 7开始获得苹果的调制解调器订单,该公司一直愿意以高通很可能不同意的方式为苹果定制产品。苹果已经在T-Mobile、AT&T GSM/LTE网络版iPhone中使用英特尔的调制解调器,因为高通的调制解调器更适合CDMA网络,被用于Verizon和Sprint网络版的iPhone中。

不过,随着运营商开始向5G过渡,这一格局可能会发生变化。例如,Verizon已经宣布,从2018年年底或2019年年初开始,公司计划不再要求新设备连接至老式CDMA网络。虽然Sprint、US Cellular以及其他海外运营商依旧支持CDMA网络,但是CDMA生态系统开始崩塌。

没有了连接CDMA网络这一硬性要求,苹果更不用一直依赖高通的调制解调器。另外,随着苹果和高通在专利费上的纠纷升级,双方的关系在过去一年不断恶化。

所有这些都表明,苹果可能会选择英特尔作为未来iPhone 5G调制解调器的独家供应商。多位知情人士称,苹果的最终目标将是在一个集成式片上系统(SoC)上整合英特尔调制解调器,该片上系统还包括CPU、GPU以及其他iPhone零部件。该片上系统将由苹果和英特尔联合设计,在英特尔工厂生产。   一些人相信,苹果或许会更快地全面拥抱英特尔。《华尔街日报》引用知情人士的话称,苹果已经在开发只使用英特尔3G/4G调制解调器的iPhone原型机。报道指出,苹果还可能会选择联发科作为调制解调器的第二供应商。

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